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Israel’s Rita Rocks the U.N. – Peace for all Palestinians and Israelis

http://www.unwatch.org
Israeli singer Rita’s special surrealistic concert at the UN General Assembly, 5 March 2013, in the United Nations General Assembly Hall.

UN Ambassador Prosor has pulled off one of the most unusual diplomatic achievements ever: a full-fledged UN-sponsored Farsi-Hebrew musical event full of goodwill and sympathy

HAARETZ
By Chemi Shalev | March 6, 2013 | 9:50 AM

Inside the hall of the General Assembly at the United Nations building in New York, it seemed at times that either the messiah had arrived or the world had turned inside-out Bizarro, like in the Superman comics: Rita, one of Israel’s most popular performers, was singing in Farsi and Hebrew; Israelis were dancing in the aisles: diplomats from around the world were clapping and begging for more; Israeli Ambassador Ron Prosor was the hero of the day; Secretary General Ban Ki Moon said „shalom“ and General Assembly President Vuk Jeremic, it turned out, hails from a family of Righteous Gentiles.

It was, without a doubt, a night to remember, a memory to cherish, an Israeli-made spectacle the likes of which hadn’t been seen in the General Assembly since Ambassador Herzog tore apart that Zionism is Racism resolution in 1975. Only this time, it was the other way around: „Why is this night different than all other nights?“ an elated and season conscious Prosor asked me, „Because on this night, contrary to all previous nights, the United Nations is united behind Israel and resides under the wings of Rita.“

The wings that Prosor was referring to come from Haim Bialik’s song „Hachnisini Tahat Knafech“ — „Under Your Wing“ — a popular Israeli song which was featured in Rita’s „Tunes for Peace“ concert performed at UN headquarters Tuesday night. The famous platform underneath the giant olive-colored UN symbol was turned into a rock concert stage, including a smoke machine, strobe lights, and a rocking and raucous 9-piece ensemble that played Persian-Israeli music with light touches of Klezmer to boot.

The auditorium, which for most Israelis and Diaspora Jews has come to be associated with harsh anti-Israeli rhetoric, cold diplomatic isolation, and humiliating political defeats at the hands of the „automatic majority,“ suddenly had a warm ambiance and an admiring audience comprised of Iranian expatriates, Israeli diplomats, UN employees, and representatives of 140 UN delegations who begged their Israeli colleagues for invitations to the show and to the experience.

Ban Ki Moon opened the evening with the word „shalom“ and described Rita as „a cultural ambassador“. Then came Jeremic, who announced that he would soon be the first sitting President of the General Assembly to visit Israel, during which he will participate in a Yad Vashem ceremony in which members of his grandmother’s family in Belgrade would be recognized as „Righteous Among the Gentiles“ for saving Jews during the Holocaust.

Then, Introducing Rita, Prosor said „I always hoped that I would one day be the opening act for Rita at a major venue in New York City. Although, I’ll admit, I never expected that it would be in the form of the Three Tenors: „Ban, Prosor, and Jeremic.“

„It is our sincere hope that this musical evening will echo from New York to the hearts and minds of people throughout Israel and Iran,“ Prosor added, and then asked Rita to „rock the house“, which she did.

The popular Israeli singer gave a ten song rendition that included five songs in Farsi, four in Hebrew and one — „Time for Peace“ — in English. She delighted the audience with stories of her childhood in Tehran, about her mother’s love for music, and about her own wish to spread the love far and wide between her birthplace and her homeland. Her strong voice reverberated in the hall which had never seen such a joyous bunch of Israelis, including enthusiastic Rita fans who tried to get the UN diplomats to dance with them near the stage and down the aisles, though that proved a bridge too long for the usually stiff and formal envoys.

The P5+1’s First Step Agreement With Iran on its Nuclear Program

John Kerry
Secretary of State
Opening Remarks Before the House Foreign Affairs Committee
Washington, DC
December 10, 2013

 


 

SECRETARY KERRY: Well, Mr. Chairman, thank you very, very much. Ranking Member Engel, Members of the Committee, thanks very much for welcoming me back, and I am happy to be back here. There’s no more important issue in American foreign policy than the question of the one we’re focused on here today.

And obviously, from the Chairman’s introduction, you know that I come here with an enormous amount of respect for your prerogatives on the House Foreign Affairs Committee, as we did in the Senate. And it’s entirely appropriate that we’re here to satisfy your questions, hopefully allay your concerns and fears, because I believe the agreement that we have ought to do that and I think the path that we’re on should do that. And as I describe it to you, I hope you’ll leave here today with a sense of confidence that we know what we’re doing, our eyes are open, we have no illusions. It’s a tough road. I don’t come here with any guarantees whatsoever. And I think none of what we’ve done in this agreement begs that notion. In other words, everything is either verifiable or clear, and there are a set of requirements ahead of us which will even grow more so in the course of a comprehensive agreement. And we can talk about that – I’m sure we will – in the course of the day.

Let me just begin by saying that President Obama and I have both been very clear, as every member of this committee has been, that Iran must not acquire a nuclear weapon. And it is the President’s centerpiece of his foreign policy: Iran will not acquire a nuclear weapon. This imperative is at the top of our national security agenda, and I know it’s at the top of yours as well. So I really do welcome the opportunity to have a discussion not only about what the first-step agreement does, but also to clarify – I hope significantly – what it doesn’t do, because there’s a certain, as there is in any of these kinds of things, a certain mythology that sometimes grows up around them. Lies den Rest dieses Beitrags

DTN| Türkei soll israelische Agenten an den Iran verraten haben

Alte Allianzen im Nahen Osten fangen an zu bröckeln. Die Beziehungen zwischen Israel und der Türkei sind besonders belastet. Nun sorgt ein angeblicher Spionage-Skandal für einen erneuten Streit zwischen den beiden US-Verbündeten.

Ankara soll zehn Informanten des israelischen Geheimdienstes (Mossad) an den Iran verraten haben. Die türkisch-israelischen Beziehungen sind damit erneut an einem Tiefpunkt.

Auch die USA müssen sich damit auseinandersetzen. Denn Israel und die Türkei sind enge Verbündete der Amerikaner.
Doch Washington schenkt den Gerüchten über einen Geheimnisverrat der Türken an die Iraner keinen Glauben. Die türkisch-amerikanischen Beziehungen seien unverändert. Das jedenfalls geht aus einer Pressekonferenz des US-Außenministeriums hervor.

„Die Türkei ist ein enger Verbündeter der USA. Wir kooperieren auf allen Ebenen. Das schließt die geheimdienstliche Zusammenarbeit ein. Es hat sich nichts verändert“, sagte die Sprecherin der US-Regierung, Jen Psaki, am Freitag. Lies den Rest dieses Beitrags

Rita Yahan Farouz – Sängerin

Rita Yahan Farouz (ehem. Rita Kleinstein, hebräisch ‏ ריטה‎; * 24. März 1962 als Rita Yahan Farouz (Pers ریتا جہان فروز ) in Teheran, Iran) ist eine erfolgreiche israelische Sängerin. Ihre Familie stammt ursprünglich aus dem Iran und wanderte 1970 nach Israel aus.

1986 scheiterte Rita bei der israelischen Vorentscheidung zum Eurovision Song Contest. 1990 gewann sie die Vorentscheidung mit dem Lied Shara Barekhovot(dt.: „Singt in den Straßen“) und nahm so als Vertreterin Israels in Zagreb teil. Sie erreichte jedoch nur den 18. Platz bei 22 Teilnehmern.

Rita war verheiratet mit dem israelischen Musiker Rami Kleinstein. Die beiden haben zwei Töchter: Meshi und Noam. Im September 2008 gab das Paar seine Trennung bekannt.[1]

Am 22. Juni 2011 erschien ihre neue persische Single, Shane.

Am 5. März 2013 sang sie vor der Generalversammlung der Vereinten Nationen in persischer, englischer und hebräischer Sprache.

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Gefährliche Geschäfte – Deutsche Deals mit dem Iran (ARD)

Unterlaufen deutsche Firmen heimlich die Wirtschaftssanktionen gegen den Iran? Seit Jahren hält das Mullah-Regime mit seinem Atomprogramm die ganze Welt in Atem und verweigert sich jeder Kontrolle. Ein nuklear bewaffneter Gottesstaat würdezur Bedrohung weit über die Region hinaus. Darum gelten für den Iranhandel so scharfe Beschränkungen wie für kaum ein anderes Land der Welt.

Hamburger Hafen (Bild: HR) Deutschland ist für den Iran der größte westliche Technologielieferant.
Dennoch entfaltet sich ein reges Wirtschaftsleben und Deutschland ist nach wie vor der wichtigste westliche Handelspartner des Iran. 2012 haben deutsche Firmen Waren im Wert von 2,5 Milliarden Euro an den Iran geliefert. Doch es scheint weit mehr zu sein. Denn dies sei nur der direkte Handel, erklärt die deutsch-iranische Handelskammer in Teheran — die vom Bundeswirtschaftsministerium finanziert wird — in einer internen Broschüre.

Offiziell halten sich natürlich alle Unternehmen an die Sanktionsbestimmungen, doch so einfach will man den lukrativen Markt nicht aufgeben. Immer offener machen deutsche Firmen Front gegen die Sanktionen. Und ganz diskret wählen sie zunehmend „alternative Handelsrouten“.

Ein wahrer Wirtschaftskrimi

Die Reportage folgt den verschlungenen Pfaden, auf denen deutsche Technologie allen Sanktionen zum Trotz in den Iran gelangt. Peter Gerhardt und Ahmed Senyurt haben sich auf die Suche gemacht nach den Akteuren dieser gefährlichen Deals und kommen einem wahren Wirtschaftskrimi auf die Spur.

Die Recherche führte sie auch in die Türkei, die dabei eine Hauptrolle spielt und sich als Transitland anbietet. Hier sind die Kontrollen lasch und die Grenzen offen.

Ein Flächenbrand scheint abzusehen

Der amerikanische Präsident hat jüngst erklärt, dass die USA eine iranische Atombombe nicht tolerieren werden. Gleichzeitig droht Israel mit militärischen Gegenschlägen. Ein militärischer Flächenbrand im Nahen Osten scheint nur noch eine Frage der Zeit.

Vor diesem Hintergrund deckt die Reportage zahlreiche legale und halblegale Lücken an der Embargofront auf, die am Ende dem Iran genauso nützen wie der deutschen Wirtschaft.

Ein Film von Peter Gerhardt und und Ahmet Senyurt

 

Exclusiv im Ersten: Gefährliche Geschäfte – Deutsche Deals mit dem Iran

Das Erste

Montag, 15.07.13 | 22:05 – 22:35 (30 Min.)

Unterlaufen deutsche Firmen heimlich die Wirtschaftssanktionen gegen den Iran? Seit Jahren hält das Mullah-Regime mit seinem Atomprogramm die ganze Welt in Atem und verweigert sich jeder Kontrolle. Ein nuklear bewaffneter Gottesstaat würde zur Bedrohung weit über die Region hinaus. Darum gelten für den Iranhandel so scharfe Beschränkungen wie für kaum ein anderes Land der Welt. Dennoch entfaltet sich ein reges Wirtschaftsleben, und Deutschland ist nach wie vor der wichtigste westliche Handelspartner des Iran. 2012 haben deutsche Firmen Waren im Wert von 2,5 Milliarden Euro an den Iran geliefert. Doch es scheint weit mehr zu sein.

Denn dies sei nur der legale Handel, prahlt die deutsch-iranische Handelskammer in Teheran – die vom Bundeswirtschaftsministerium finanziert wird – in einer internen Broschüre. Offiziell halten sich natürlich alle Unternehmen an die Sanktionsbestimmungen, doch so einfach will man den lukrativen Markt nicht aufgeben. Immer offener machen deutsche Firmen Front gegen die Sanktionen. Und ganz diskret wählen sie zunehmend „alternative Handelsrouten“.

SENDER: ARD - SENDETITEL: Exclusiv im Ersten: Gefährliche Geschäfte - UNTERTITEL:  Deutsche Deals mit dem Iran -

Die Reportage folgt den verschlungenen Pfaden, auf denen deutsche Technologie allen Sanktionen zum Trotz in den Iran gelangt. Peter Gerhardt und Ahmed Senyurt haben sich auf die Suche gemacht nach den Akteuren dieser gefährlichen Deals und kommen einem wahren Wirtschaftskrimi auf die Spur. Die Recherche führte sie auch in die Türkei, die dabei eine Hauptrolle spielt und sich als Transitland anbietet. Hier sind die Kontrollen lasch und die Grenzen offen.

SENDER: ARD - SENDETITEL: Exclusiv im Ersten: Gefährliche Geschäfte - UNTERTITEL:  Deutsche Deals mit dem Iran -  SENDER: ARD - SENDETITEL: Exclusiv im Ersten: Gefährliche Geschäfte - UNTERTITEL:  Deutsche Deals mit dem Iran -

Der amerikanische Präsident hat jüngst erklärt, dass die USA eine iranische Atombombe nicht tolerieren werden. Gleichzeitig droht Israel mit militärischen Gegenschlägen. Ein militärischer Flächenbrand im Nahen Osten scheint nur noch eine Frage der Zeit. Vor diesem Hintergrund deckt die Reportage zahlreiche legale und halblegale Lücken an der Embargofront auf, die am Ende dem Iran genauso nützen wie der deutschen Wirtschaft.

Ein Film von Peter Gerhardt.

 

Rouhani in his own words: On Nukes, Talks

 

      In mid-2005, President-elect Hassan Rouhani gave a detailed speech outlining Iran’s nuclear needs and its negotiating strategy with the outside world. The 39-page speech is the best indication – in his own words—of his views on Iran’s controversial program. Most notably, he told senior Iranian officials that the government could have avoided problems with the international community if it had been more open about its nuclear activities from the start. Rouhani also claimed Iran “never wanted” to build a bomb. These are excerpts from his briefing to Iran’s Supreme Cultural Revolution Council shortly before he resigned as chief nuclear negotiator after differences with then newly elected President Mahmoud Ahmadinejad—who is now his predecessor.

On Iran’s Nuclear Needs
            “The Islamic Republic of Iran 15 or 16 years ago ― that is in [the Islamic years] 1366 or 1367 [1987‐1989 on the Western calendar] ― started to pursue fuel cycle technology. We pursued this technology because we always wanted to make use of nuclear energy, wanted to have nuclear power plants, and wanted to be able to produce the needed fuel for those plants ourselves…
            “The argument that because Iran has oil and gas, it should not have this technology is not a correct argument. The United States maintains that Iran does not need nuclear power plants, but the Europeans say it is Iran’s right to have nuclear power plants and it should have them .Iran has the right to worry about its long‐term future. Iran’s oil and gas resources will be exhausted one day, and it should have this technology…
            “If we can reach a political agreement to work with the world and activate our fuel cycle, that would be very desirable. We think there is a chance we would be successful in this undertaking.”
On Secrecy
            “Some of you say that if wehad said from the start that we wanted to have the fuel cycle, the situation would havebeen easier. Yes, if we had decided to declare our intention at the beginning, if we hadtold the IAEA that we intended to build a UCF (uranium conversion facility) plant at the same time that we started construction at Esfahan, if we had announced our facilities at Natanz from the start, we would not have any problems now, or our problems would have been far less than they are today.
            In fact, this is the very reason that our case has become so complicated. Theyask: If you truly were after fuel cycle, why did you do it secretly?! This is the root of all problems. Lies den Rest dieses Beitrags

Rouhani: First Presser on US, Reforms, Nukes

 

      On June 17, president-elect Hassan Rouhani called for new ways “to build trust” with the international community on Iran’s controversial nuclear program. Rouhani, in his first press conference, said both the United States and Iran need to find a way to heal „a very old wound.” He spoke expansively on domestic issues and foreign policy, promising to follow the “path of moderation and justice, not extremism.” The following are excerpts with a link to the broadcast with English subtitles.

The United States and Foreign Policy 
            “Relations between Iran and the United States are a complicated and difficult issue. It’s nothing easy. This is a very old wound that is there, and we need to think about how to heal this injury. We don’t want to see more tension. Wisdom tells us both countries need to think more about the future and try to sit down and find solutions to past issues and rectify things… [Talks] should be based on mutual respect and interests, and should be [held] on equal footing… Lies den Rest dieses Beitrags

Think Again: A Nuclear Iran

Why it won’t be the end of the world if the mullahs get the bomb.

BY ALIREZA NADER

„Iran is an irrational actor“

Wrong. It’s as clear as day that the Islamic Republic pursues goals in the Middle East that put it on a collision course with the United States. Iran is opposed to Israel as a Jewish state, for instance, and competes for regional influence with the conservative Gulf Arab monarchies. But that doesn’t mean it is irrational: On the contrary, its top leadership, including Supreme Leader Ayatollah Ali Khamenei, is deliberative and calculating. President Mahmoud Ahmadinejad’s antics and often wild rhetoric shouldn’t obscure the fact that the Islamic Republic is interested in its own survival above all else. When contemplating the prospect of a nuclear-armed Iran, we should all be grateful that notions of martyrdom and apocalyptic beliefs don’t have a significant pull on Iranian decision-making.

Iran’s possible pursuit of nuclear weapons capability is motivated by deterrence, not some messianic effort to bring about the end times. The Islamic Republic has a relatively weak conventional military that is no match for U.S. and most Western forces — most of its regular naval and ground forces operate equipment from the 1960s and 1970s. It has tried to make up for this through a doctrine of asymmetry: It has supported terrorist and insurgent groups across the Middle East and created a „guerrilla“ navy, which — at best — might be able to swarm U.S. ships and interrupt shipping in the Persian Gulf. This is all meant to prevent U.S.-driven regime change.

Nukes could provide the ultimate deterrent for an insecure regime. And Iran has a lot to be insecure about: It is a Shia and Persian-majority theocracy surrounded by hostile Sunni Arabs, which has recently watched the United States overrun unfriendly regimes in Afghanistan and Iraq with relative ease. The regime perceives both conflicts as having damaged U.S. credibility and power — but knows this is no guarantee it can protect itself in a future conflict against the vastly superior American military without a nuclear bomb.

As dangerous as it is, Iran’s possible pursuit of nuclear weapons makes logical sense. And it isn’t an effort that is unique to the Islamic Republic: Any Iranian political system, whether imperial, theocratic, or democratic, would at least consider a nuclear weapons capability. Although a nuclear-armed Iran would be a dangerous development, a closer look demonstrates that it could well be a containable challenge for the United States and its allies. Lies den Rest dieses Beitrags

DW: Iran: Innenansichten eines Gottesstaates

Projekt: Innenansichten eines GottesstaatesUnterdrückte Menschenrechte

IMMER MEHR ÖFFENTLICHE VOLLSTRECKUNGEN

Irans Blogger kritisieren Schau-Exekutionen

Öffentliche Hinrichtung im Iran und Schaulustige (Foto: MEHR)

Die öffentliche Hinrichtung zweier Männer löste Diskussionen in Irans Blogosphäre aus. Kritisiert wurde die Vollstreckung in Teherans Künstlerpark, aber auch der Voyeurismus von Teilen der iranischen Gesellschaft. Lies den Rest dieses Beitrags

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