Iran acid attacks put ‘vice groups’ on defensive

Iranian worshippers shout anti-U.S. slogans during a demonstration by hardline group Ansar Hezbollah to protest against the social corruption and unislamic outfits worn by women after Friday prayers ceremonies in Tehran, April 28, 2006. (photo by REUTERS/Morteza Nikoubazl)

In response to a number of acid attacks on women in the city of Esfahan, Iranian President HassanRouhani has ordered the Interior Ministry, Intelligence Ministry and Justice Ministry to pursue the case. Tehran’s Friday Prayer leader Ayatollah Mohadi Kermani has also said that the attackers must be given the “maximum punishment.”

Protests erupted in Esfahan and the capital Tehran over the attacks, which left a number of young women disfigured. Some at these protests blamed the authorities for not protecting women from violence and supporting legislation that offers legal protection to vigilante “vice groups” engaged in the Islamic teaching of “enjoining good and forbidding wrong.”

These vice groups, often organized around Ansar-e Hezbollah, have threatened that if the administration does not take action to enforce hijab laws, they will take to the streets and enforce it themselves, despite hijab-law enforcement falling under the jurisdiction of the police and not the administration. Iranian authorities have claimed that Ansar-e Hezbollah or other vice groups were not involved in the attacks, and a number of officials have suggested the violence was the work of “anti-social” individuals.

During an Oct. 22 trip to Zanjani, Rouhani condemned those who believe that “enjoining good and forbidding wrong” is their duty alone, and use the teaching as a partisan tool. He said it should be used to “bring society closer together [rather than] to create separation and divisions,” and asked parliament to consider wording the law in a manner that would “create more unity in society.”

Parliament member Laleh Eftekhari criticized Rouhani for his comments. “I did not expect this from a president who studied in the seminary,” she said, adding that “enjoining good and forbidding wrong” is not just about hijab and modesty laws, but relates to all aspects of governance.

Hard-line cleric Ayatollah Ahmad Khatami called for the attackers to be punished both for injuring the victims and causing “damage to the dignity of the Islamic system.” He called, however, for media outlets that blamed vice groups for the attacks to be punished as well. He said, “These websites and newspapers that have accused the Islamic system and the religious forces must be pursued. The owners and managers must be punished and held accountable for their lies.”

Khatami dismissed criticism of the bill, saying that it “makes clear the framework” in which these groups will operate.

The Ansar-e Hezbollah website Yalarasat alHussein claimed that the protests in response to the acid attacks “proved that the protesters do not have concerns for society, but rather seek to challenge Islamic laws and constitutional laws.” The article stated that some of the chants and posters in front of the parliament building in Tehran questioned Iran’s hijab laws and the proposed law to protect vice groups. It condemned any connection between the violence and these laws, and quoted officials as equating connecting the two with “inciting public opinion.”

Source: AL-Monitor

The Perils of Drinking Coffee ‘Provocatively’

According to Article 638 of Iran’s 1996 Islamic Penal Code, “women who appear in the street and public places without the Islamic hejab will serve time, between ten days and two months, and will have to pay a cash fine”.

The law, however, does not define the exact parameters surrounding the “Islamic hejab,” leaving that crucial judgment up to the police and the paramilitary Basij force. This leaves a gap open for security forces to exploit, despite the fact that morally the hejab is something that cannot be enforced by law or through coercion.

Through my work as a lawyer I have paid numerous visits to the Ershad Judicial Complex, which is responsible for fighting so-called “social corruption.” I have witnessed many abuses of power, and also things that are simply not quite right.

Take, for instance, the printed form the police and the Basij use as they patrol the streets and shopping centers looking for women they believe are not properly wearing the hejab.

The form has three parts, the first dealing with woman’s hair, and includes checkboxes for ‘completely uncovered head,’ ‘partially uncovered hair,’ ‘styled hair showing’, ‘uncovered neck,’ ‘thin headscarf’ and, oddly, ‘visibility of the breasts.’

The second part applies to the use of make-up: lipstick, mascara, eye shadow, blusher, nail polish on fingers or toes and banned glasses.

The third outlines the various ways a woman’s attire may be grounds for legal action: ‘a tight-fitting manteau,’ ‘a short manteau,’ ‘a manteau with slits showing the body,’ ‘an unconventional manteau,’ ‘stockings with a banned pattern,’ ‘no stockings’ and the ominous ‘other.’

Many of the form’s checkboxes are vague and open to interpretation, such as ‘banned glasses’ and ‘unconventional manteau,’ leaving the individual policeman or the Basiji to make their own judgement on what qualifies what.

The breadth of the form also gives security forces both an incentive and opportunity to constantly scan women in public whose necks are showing or who are wearing lipstick or mascara.

Islam definitely forbids scrutiny being this close. According to the prominent 13th century Shi’a jurist Allamah al-Hilli, a proper Muslim should look at a woman’s hand or face just once and only if necessary. A second look is forbidden. With these forms in hand, policemen and Basijis have an excuse to relentlessly stare at women so that they find ways they are violating the law as far as how they are dressed and how their bodies look.

A second form is dedicated to drivers and passengers. The checklist includes ‘inappropriately dressed’ passengers, ‘passengers with make-up,’ ‘naked body parts,’ ‘tight-fitting dress’ and ‘uncovered hair.’ This form is likely to have more serious consequences than the form dealing with women’s appearance on the street, because it requires the inspection of all moving vehicles to discover whether or not a female driver or any of their passengers are wearing a tight-fitting dress or whether a body part is on show.

In 2009 a young woman came to my law offices and recounted how she had been arrested in a coffee shop as she was drinking coffee with her cousin. They were both taken to the Department for Fighting Moral Corruption. After a few hours she and her cousin were released on bail and the processing of the case was scheduled for several days later.

When I became an attorney I went to the courthouse to review the case. It turned out that they were arrested for drinking coffee “in a provocative manner.”

Fortunately when the court was convened I was able to defend them successfully and they were acquitted from this absurd charge.

Offense Type

  • Completely Uncovered
  • Partially Uncovered
  • Breasts Showing
  • Styled Hair Showing
  • Uncovered Neck
  • Thin Scarf
  • Lipstick
  • Mascara
  • Eye Shadow
  • Face Make-Up
  • Forbidden Glasses
  • No Stockings
  • Thin Stockings
  • Stockings with Forbidden Symbols
  • Short Socks
  • Other
  • Tight-Fitting Manteau
  • Short Manteau
  • Manteau with Body-Showing Slits
  • Unconventional Manteau
  • Manteau with Forbidden Symbols

Source: IranWire

Zeit| Der Iran wird wieder Reiseland

Seit dem Ende der Ära Ahmadinedschad reisen wieder mehr Touristen in den Iran. Vor allem Studienreisen werden häufig gebucht. Das wirft auch unbequeme Fragen auf. VON 

Studienreisen: Nachfrage nach Iran-Reisen "enorm gestiegen"

Touristen in Persepolis  |  © John Moore/Getty Images

Karge Wüsten und Skiresorts, gletscherbedeckte Vulkane und fruchtbare Täler. Millionenmetropolen wie Teheran und unbewohnte Inseln wie Hengam, die lustvolle Poesie des persischen Dichters Hafis und ein konservativ-islamisches Regime, das den kleinsten Internetflirt kritisch beäugt. Offizielles Verbot sozialer Netzwerke und ein Präsident mit mehr als 230.000 Fans auf Twitter, in westlichen Köpfen verankerte Bilder vorbeihuschender Frauen im dunklen Tschador und ein gigantischer Markt für Mode, Schönheits-Operationen und Kosmetik: Der Iran ist ein Land, das kontrastreich wirkt und stets ein “Ja, aber” provoziert. Seit jeher fasziniert das Land daher auch europäische Reisende. Das 1904 erschienene Buch Nach Isfahan des französischen Schriftstellers Pierre Loti etwa ist ein Klassiker der Orient-Reiseliteratur.

In diesem Jahr zieht es Touristen wieder verstärkt in den Iran. Das behauptet nicht nur die iranische Nachrichtenagentur Fars, das sagen auch Anbieter von Studienreisen. Von einem regelrechten Boom spricht Manfred Schreiber, Gebietsleiter für den Nahen Osten bei Studiosus: Seit dem Amtsantritt des alsvergleichsweise liberal geltenden Präsidenten Hassan Ruhani 2013 sei “die Nachfrage enorm gestiegen”. 2013 nahmen 500 Reisende an Studienreisen des Anbieters in den Iran teil, die Zahl der Buchungen habe sich im Vergleich dazu mehr als verdoppelt. Schon früher sei der Iran ein gut gebuchtes Reiseziel gewesen, sagt er. Während der Amtszeit des Präsidenten Ahmadinedschads sei die Nachfrage allerdings stark gesunken – schon direkt nach seiner Wahl 2005. “Als dann 2009 die Proteste gegen die Wahlmanipulation gewaltsam niedergeschlagen wurden, gingen die Buchungen noch stärker zurück.”

Auch beim Anbieter Gebeco, der das Land seit mehr als zehn Jahren im Programm hat, steigt die Nachfrage nach Studienreisen in den Iran: “Sie ist sogar so stark, dass wir in diesem Jahr Zusatztermine aufgelegt haben”, sagt Geschäftsführer Ury Steinweg.
Die Gründe dafür sieht er in der Vielzahl der kultur- und kunsthistorisch sehenswerten Orte. Tatsächlich ist die Liste der studientouristischen Ziele lang, 17 der Unesco-Weltkulturerbestätten befinden sich im Iran, etwa die Paradiesgärten von Schiras und die Ruinen von Persepolis.

Manfred Schreiber von Studiosus sagt, das große Interesse an Iran-Reisen hänge auch mit der medialen Präsenz zusammen: “Es vergeht kaum ein Tag, an dem nicht etwas über den Iran in den Medien erscheint. Unsere Gäste sind deshalb auch sehr an der Gegenwart und dem Alltag der Menschen vor Ort interessiert.” Bei Studiosus gehören persönliche Begegnungen vor Ort zu jeder Reise – Begegnungen mit den Mitgliedern der deutschen evangelischen Gemeinde in Teheran, mit iranischen Künstlern und mit Ayatollahs.

Vollständiger Artikel

Iran: Rückkehr der Frauen in die Musik

Zu den großen „Errungenschaften“ der islamischen Revolution im Iran gehörte es unter anderem, den weiblichen Gesang in der Öffentlichkeit zu verbieten, und es dauerte lange, bis die ersten Frauenstimmen wieder in den iranischen Medien zu hören waren.
Madschid Darachschani, der einige Zeit in Deutschland in Köln gelebt hatte und hier als Musiklehrer tätig war und in Europa Konzerte gab, kehrte vor ca. 10 Jahren in den Iran zurück, wo er privaten Musikunterricht auch für Frauen gab und auch eine Musikgruppe namens „Mahbanu“ gründete, die von Frauen gebildet wird. Die Frauen spielen traditionelle iranische Instrumente, traditionelle Musik und singen alte Texte. In diesem youtube-Video stammt der Text von Dschalal ad-Din Muhammad Rumi (bekannt als Moulana Rumi), der 1273 in Konya starb. Die Lieder von Rumi werden von den Derwischen gesungen, die heute im Iran ebenfalls verfolgt und inhaftiert werden.

Iranian Child Brides = Socialized Slavery

child brides 2Within 9 months, roughly 31,000 girls under 15 were married in Iran. That’s about 36% of the new marriages. What’s worse is that the marriages of girls under 10 (!) is growing as well.

It’s time to put a stop to what seems to be a legal from of slavery in which small children find themselves at the will of their husbands and their families before they have even  found their own identities.

Time| Despite a Crackdown, Iranian Fashion Keeps Pushing Boundaries

Iranian fashion

Tehran fashion houses are pushing boundaries in TehranATTA KENARE/AFP/Getty Images

In the latest case of Iranian authorities cracking down on fashion they deem “un-Islamic,” a famous clothing design institute called “Khaneh Mode” or Mode House was shut down last week in Tehran. The fashion designer had caused a controversy last month when it held a show with models wearing coats which appeared to be made of the Iranian flag—minus its religious symbols. Nor did it help that the show had allowed men among its audience, which violates conservative Islamic taboos.

This was followed by intense reaction from conservative politicians and religious groups, who cited the show as yet another violation of Islamic mores and traditions, which in turn forced the government to react. “This fashion show did not match the regulations of the Fashion and Clothes Management Workgroup and therefore we havetaken legal action,” said Hamid Ghobadi, the workgroup’s secretary according to the official ISNA news agency. “The Khaneh Mode institute has been shut down until further notice.”

The workgroup, which was created by an enactment of parliament, is tasked with organizing Iran’s emerging fashion industry and making it compatible with Islamic standards. It is headed by a deputy minister of Iran’s Ministry of Culture and Islamic Guidance and its members are mostly government officials, with a handful of representatives from the fashion industry. Pictures of the show first emerged on Iranian websites in late June and showed men among the audience—until recently was unheard of in the Islamic Republic. The young female models, who wore white leggings, sported loose coats in the green, white and red tricolor of the Iranian national flag.

Iran’s fledgling fashion industry has begun to evolve in recent years, with shows on the rise. Most of these shows have permissions from the authorities but also underground shows are on the rise which depict more risqué dresses and even lingerie. However, until recently all shows for female clothes were held behind closed doors with no men allowed inside. The audience was also not permitted to take pictures or film.

Following the furor of religious and conservative groups the designers, Khaneh Mode immediately tried to do damage control with a statement on their website apologizing for having inadvertently offended anyone and reaffirming their commitment to “National and Islamic values.” Nonetheless, the authorities acted a few days later and shut them down.

Javid Shirazi, the director of the fashion house, told TIME in Tehran that that “we are completely committed to working within Iran’s native and Islamic framework and we tried to observe these in our show. Inviting men to view shows is permitted since last year so long as the clothes completely cover the body of models and models do not catwalk but walk in a normal and modest manner.”

The shutting down of the fashion house is just the latest instance of an endless tug of war between authorities and women in Iran, one that has been fought since an Islamic dress code was enforced in the aftermath of the 1979 revolution. This clash comes to the forefront every summer, when the latest female attire trends pick up with a tendency towards shorter and skimpier coats and ever tighter legwear, which has been epitomized this year in leggings.

The authorities react every year by escalating their “Morality Patrols.” The outcome is a cat and mouse game between more fashionably dressed women and the authorities. The results can be bizarre—women sporting trendy attire will sometimes take taxis from one side to the other side of squares and junctions just to bypass the morality police.

But over time the will of Iranian women has slowly but surely prevailed, with acceptable dress these days now far beyond the harsh codes of the first years of the revolution, when practically no makeup was tolerated and anything less than a chador—a loose robe that covers the body from head to toe—was frowned upon. And with the election of the more moderate Hassan Rouhani as president last year, many hope that the authorities will relax their strict stance on what women can wear in public.

Officially there has been no relaxation, in fact the authorities have tried everything they could think of to counter it. But in practice it’s a losing battle.

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Reisebericht| „WELCOME TO IRAN!“

… das sind die ersten Worte, die wir auf iranischem Boden hören. Und um dort hinzukommen, mussten wir lediglich eine gute halbe Stunde vor einem schweren Gittertor auf der türkischen Seite warten.

Es ist 12 Uhr mittags. Mittagspause. Ein Tag nach Ende des Ramadan. Es ist unerträglich heiß. Wir warten nicht alleine. Aber nur Jen und ich sind nicht von hier. Vor uns wartet ein großer Reisebus und will samt Gepäck durch das Grenzterminal abgefertigt werden. Er muss wohl die gleiche trostlose, vierspurige Straße von Doğubeyazıt hier her gefahren sein wie wir. 45 km nichts. Ein paar Berge – zu Beginn sehen wir noch den wunderschönen Mount Ararat im Rückspiegel – aber dann ist die Landschaft einfach nur noch karg, was auch schön sein kann – aber nicht um 12 Uhr mittags. Und nicht in der Kombination mit zerfallenen und zerstörten Häusern.

Mount AraratJen schlief während der Fahrt. Ich hatte viel Zeit, über die zurückliegende Zeit in der Türkei und die vor uns liegende Zeit im Iran nachzudenken. Was wird uns dort erwarten? Wie gehen wir mit den vermeintlichen Einschränkungen um? Lange Kleidung und meine Frau mit Kopftuch. Einen ganzen Monat lang. Wie gehen die Iraner nach den verschärften Sanktionen mit Ausländern, mit Deutschen im speziellen um? Wo werden wir parken und schlafen? Können wir uns frei bewegen? Wie steht der Iran zur Situation in Syrien? Hat der Konflikt Auswirkungen auf uns Reisende?

Wir erreichen also die Grenze, alles ist vorbereitet. Dokumente in der Tasche. Kleingeld für den Notfall auch. Unsere „Story“ – wie wir an der immens teuren Dieselkarte vorbei kommen – ist abgesprochen.
Die Türken stempeln uns aus. Wir müssen nun also vor diesem Tor warten und beobachten aus unserer Fahrerkabine, wie die Passagiere des Reisebusses aussteigen. Plötzlich, wie aus dem Nichts, fangen zwei Männer an sich zu prügeln. Und die meinen das ernst! Immer wieder geht der Busfahrer dazwischen, aber die beiden Jungs wollen nicht von sich lassen. Ich überlege nur kurz, ob ich mich schlichtend einmischen sollte und entscheide, dass ich mich unter den Augen der iranischen Grenzpolizei weder verprügeln lassen will, noch dabei beobachtet werden will, wie ich vermeintlich jemand anderen verprügle. Wir beide bleiben verstummt im Auto sitzen und sind irritiert, dass sich keiner der anwesenden Soldaten auch nur ansatzweise in Bewegung setzt um zu schlichten. Irgendwann können die beiden nicht mehr – und lassen voneinander ab. Wir reden nicht.


Die Mittagspause scheint beendet. Endlich öffnet sich das schwere Gittertor. Wir fahren durch und hören sogleich ein lautes„Welcome to Iran!“ von zwei uniformierten Grenzbeamten, die uns nahezu fröhlich anlächeln und uns äußerst höflich bitten, das Auto abzustellen und den Shelter unseres Trucks zu öffnen. Die beiden sind schwer neugierig und können es kaum erwarten hinten einzusteigen. Als sie sehen, dass ich mir vor der Einstiegsleiter die Schnürsenkel öffne um meine Schuhe auszuziehen, deutet einer auf seine Armeestiefel. Ich begegne mit einem Lächeln „No shoes in our house, please!“ Da er keine Ambitionen hat, seine Stiefel auszuziehen, meine Bitte aber scheinbar respektiert, ist er raus und dreht sich etwas beleidigt ab. Der Andere trägt leider nur Sandalen, schmeißt diese sofort von seinen Füßen und folgt mir in den Truck. Er öffnet ein paar Schränke, schaut in den Kühlschrank, fragt „Alcohol?“ Verdammt! Natürlich haben wir keinen Alkohol dabei! Wir wissen ja leider, dass man im Iran für ein Alkoholdelikt, also schlichtweg Alkoholkonsum, 80 Peitschenhiebe bekommen kann! „No! We don’t have any alcohol with us!“ ist meine bestimmte Antwort. Er lacht ein bisschen. Warum, verstehe ich zu diesem Zeitpunkt nicht.

Aber es ist wahr. Jen und ich haben am Abend zuvor genau aus diesem Grund unsere letzte Flasche Chateau Neuf-de-Pape geleert. Das war ein großer Genuss – am östlichsten Ende der Türkei umgeben von beeindruckenden Bergmassiven diese besondere Flasche unseres alten Lebens zu genießen. Ein großartiger Moment – gepaart mit vielen wunderschönen Erinnerungen – und gleichsam sehr viel Spannung und Vorfreude bei den Gedanken an den Iran.

DogubayazitNun gut. Der iranische Grenzbeamte steigt wieder aus dem Truck, Jen und ich schließen ab und folgen ihm. Nun müssen wir zur Passkontrolle und das Auto einführen. Wir stehen in einer Schlange. Nicht länger als 10 Meter. Doch sie bewegt sich keinen Zentimeter. Drei oder viermal werden wir von Geldwechslern bedrängt. Die Kurse sind lächerlich und wir wechseln nichts. Plötzlich, aus dem Nichts, kommt ein Mann auf uns zugestürmt. Er trägt keine Uniform. Er spricht etwas Unverständliches und will, dass wir ihm folgen. Ich will ihm erklären, dass wir noch durch die Passkontrolle müssen, doch er sagt nur „Later!“

Okay, dann gehen wir eben an der Schlange vorbei. Der Beamte am Schalter scheint nicht irritiert durch unser Verschwinden. Mir gehen ganz merkwürdige Gedanke durch den Kopf. Werden wir jetzt einfach durchgewunken? Abgeführt? Müssen wir zum Verhör? Unangenehme Filmszenen gehen mir durch den Kopf.

Doch wie sich heraus stellt, sollen wir zunächst die Zollpapiere für unser Auto, unser Carnet de Passage, abgeben. Wir bekommen einige Fragen gestellt, darauf düst ein anderer Mann mit unseren Papieren davon und ward erst einmal nicht wieder gesehen. Jen und ich sollen wieder zurück in die Schlange vor der Passkontrolle. Prima! Kein Verhör – und wir wurden auch nicht abgeführt!

Der Mann, der uns bisher unterstützt hat, begleitet uns. Er gibt nun dem Beamten am Schalter unsere Reisepässe. Sie wechseln ein paar Worte. Wir sollen uns mit ihm hinsetzen. Wir warten nun also zu dritt. Eine gute Stunde vergeht und nichts passiert. Wir reden kaum. Jen schwitzt unterm Kopftuch.

Es stellt sich heraus, dass unser „Begleiter“ ein Travel Agent ist, der eigentlich Touren im Iran organisiert und an dieser Grenze ein kleines Büro hat. Er heißt Ismail, der Einfachheit halber nennen wir ihn aber Agent 1. Während wir also da sitzen und warten erfahren wir, dass das Computersystem für die Passkontrolle der Touristen gerade nicht funktioniert, dass Frauen im Iran in den Städten nicht Auto fahren dürfen, dass 40.000 Rial für einen Euro (zumindest an diesem Tag) ein Super-Freundschaftswechselkurs seien und dass die Erde eine Scheibe ist. Nein, das nicht – aber noch so manch anderes Skurriles. Agent 1 ist ein illustrer Zeitgenosse. Jen sagt, er sähe aus wie Herr Bödefeld.

HeadscarfRial und TomanVisaNun kommt Agent 2 ins Spiel. Agent 2 hält unsere Zollpapiere in der Hand. Er will sie mir zunächst nicht geben. Er spricht fließend Farsi. Ich nicht. Englisch funktioniert nicht. Ich frage Agent 1, ob ich die Papiere mal sehen kann. Wunderbar, ich darf unsere eigenen Zollpapiere sehen. Sie wurden zum Glück richtig abgestempelt. Nun warten wir zu viert. Meine Frau, ihr zusehends genervter Ehemann, der gerade seine gesamte psychologische Vorbelastung zusammenkramen muss, um nicht ungeduldig zu werden, Agent 1 und Agent 2. Und es dauert immer noch. Nach gefühlten 2 Stunden dürfen wir endlich den Schalter passieren. Wir haben unsere Pässe, wir haben die Zolldokumente, also alles gut. Denke ich.

Plötzlich tauchen Agent 3, 4, 5 und 6 auf. Alle reden wirres Zeug. Auf Farsi natürlich. Agent 3 ist besonders konfus. Aber wahrscheinlich ist alles gar nicht wirr, und mir ist einfach nur zu heiß! Jen wird uneingeschränkt ignoriert. Agent 1 sagt etwa viermal „Don’t pay him money!“ Er meint Agent 3. Aber wofür sollte ich ihn denn bezahlen? Oder eben nicht bezahlen? Und wer gehört hier eigentlich zu welcher Mannschaft? Ich verstehe die Spielregeln nicht! Und was ist überhaupt das Spiel?

Wir bekommen nun noch zwei Zettel in die Hand gedrückt. Und dann taucht Agent 7 auf. Auf ihn haben wir anscheinend gewartet. In der Zwischenzeit spricht Agent 8 mit Jen und erzählt ihr, dass wir nun fahren dürften. Agent 8 wird später noch wichtig, da er sich als großer Fan meiner Frau herausstellen wird! Agent 7 ist angeblich ein offizieller Beamter. Er trägt keine Uniform, muss aber Zettel unterschreiben. Davon haben wir immer noch zwei in den Händen. Leider bin ich im geschriebenen Farsi keinen Deut besser als im gesprochenen. Ich habe also keine Ahnung, was auf diesen Papieren steht. Aber hier wimmelt es doch von Agenten, die mehr oder weniger gut englisch sprechen?

ÇayFarsiIch wende mich an Agent 1. Er sagt nochmals „Don’t pay him money!“ Ja, das habe ich schon vor 10 Minuten verstanden. Mein Blutdruck steigt! Was mache ich mit den Papieren! Mit gebündelter Kraft finden wir heraus, dass das eine Papier bestimmt, dass wir nach ein paar Wochen Aufenthalt im Land iranische Kennzeichen benötigen würden. Uns erst einmal total egal. Das andere Papier soll noch für eine weitere Stunde ein Mysterium bleiben. Endlich – der offizielle Agent 7unterschreibt eines der Papiere und sagt „You can go now!“ Daraufhin sage ich zu Jen „Nichts wie weg!“
Jen ist dabei: „Schnell! Sonst erschieße ich Agent 8!“ Wir fahren los und dann steht er wieder da. Agent 3 schreit irgendwas gegen den Motorenlärm an! Ich gebe Gas und wir rollen etwa 500 Meter die Straße des Zollhofs bergab. Fast geschafft!

Fast. Leider benötigen wir noch eine Autoversicherung.In diesem Moment fährt ein iranischer LKW-Fahrer neben uns her und ruft auf Deutsch, ob wir Hilfe brauchen? Inschallah! Ich schreie „Autoversicherung!“ Er deutet auf ein kleines Gebäude. Wir fahren dort hin. Mit einer Mischung aus Verzweiflung über die letzten Stunden und der totalen Überzeugung, dass wir den letzten Schritt nun auch noch schaffen werden, betreten wir den kleinen Bretterverschlag. Drinnen will ich meinen Augen nicht trauen. Ich beginne zu zweifeln, dass das alles wahr ist. Gibt es im Iran eine „Versteckte Kamera“? Agent 3steht vor uns. Agent 4 auch. Der redet aber nicht. Sitzt nur da. Agent 3 beginnt wieder zu blubbern. Ich ignoriere ihn. Meine Frau versucht es. Hinter dem einzigen Computer in diesem Büro von „Iran Insurance“ sitzt ein junger Mann. Er ist offensichtlich der Bearbeiter. Er spricht kein Wort Englisch. Er spricht aber eh sehr wenig. Vielleicht würden wir ihn beim Lärm seines Fernsehers auch nicht verstehen? Er bekommt jedenfalls unsere Fahrzeugpapiere. Tippt in seinen Computer. Raucht. Schaut aber mehr in Richtung des Fernsehers. Nach ein paar Minuten sagt er etwas auf Farsi. Ich verstehe nichts.Agent 3 mischt sich ein.

In diesem Moment kommt ein neuer Agent durch die Tür. Der Neue versucht nun zu erklären, was die Versicherung kostet, was die Deckungssumme ist und für welchen Zeitraum sie gültig ist. Wir sollen 150 € für einen Monat bezahlen. Es kommt uns sehr teuer vor. Aber wie das Schicksal so will, erscheint nun der LKW-Fahrer von der Straße wieder. Inschallah! Er hat unser Auto vor der Tür gesehen und wollte kurz checken, ob wir alles bekommen. Er ist oft in Europa unterwegs und spricht daher Deutsch. Wir fragen ihn, ob die 150 € okay sein können. Er bejaht und ergänzt: „Bei eurem großen Auto, ja!“ Wir kramen also das Geld aus der Tasche und wollen nun wirklich ganz schnell weg bevor Agent 3 einem Impulsverbrechen zum Opfer fallen muss. Jen ist bereits so weit, das Doppelte zu bezahlen, sofern uns all diese Agenten nur einfach in Ruhe lassen.

Mit einem Versicherungswisch in der Hand rennen wir aus dem Gebäude. Agent 3, Agent 4 und der neue Agent hinter uns her. Sie wollen immer noch irgend etwas, erzählen etwas von Tankkarten und „money for the government“ bis wir lernen, dass das bei unserem „B Visa“ alles ganz anders ist!

Jetzt aber wird der 2. Zettel wieder wichtig. Ganz klar wurde es uns nicht, aber wahrscheinlich war das eine Art Laufzettel, der nun noch von 2 weiteren Personen abgestempelt werden muss. Der Eine stellt sich an, will den Versicherungsnachweis sehen, doch nun taucht Agent 4 wieder auf. Er faselt etwas von Bakschisch und dass wir damit im ganzen Iran umher reisen können. 10 $ und alles ist erledigt. Ich hätte ihm 50 gezahlt nur um möglichst schnell rauszukommen. Wir drücken die 10 $ ab, bekommen den Stempel und gehen weiter.

Der neue Agent nimmt unseren Zettel und rennt damit zum nächsten Offiziellen. Dieser stempelt einfach. Wir spurten zum Auto. Der Neue neben uns her. Mir ist heiß. Ich will wissen ob es nun vorbei, alles erledigt ist. Er bejaht und wünscht uns eine gute Fahrt! Wir sitzen im Auto, lassen den Motor an, übergeben den Laufzettel dem letzten Offiziellen und fahren nun endlich und endgültig vom Zollhof!

BazarganTeheranIMG_2650Welcome to Iran! Wir sind drin! Langsam rollen wir die Hauptstraße von Bazargan hinunter. Noch sieht es nicht anders aus als in der Türkei. Wir schütteln immer noch den Kopf über das Ausmaß an Durcheinander und Wahnsinn, die einzelnenAgents, denken darüber nach, ob das ein durch und durch choreografiertes Schauspiel war, um uns 10 $ abzuknöpfen, ich spreche meine Vermutung aus, dass Agent 8 der einzig wirklich Offizielle war … und dann erfahre ich von Jen, dass genau dieser ihr zum Abschied augenzwinkernd eine Kusshand zugeworfen! Ich muss lachen. Jen zum Glück auch.

Und dann fahren wir direkt nach Makoo. Wir wurden – noch in der Türkei – von Fathme und Berus zum Abendessen eingeladen.

Inschallah! Iran, wir kommen! Und dabei haben wir noch nicht die geringste Ahnung, wie viel Wundervolles uns in diesem Land erwartet.


Fortsetzung folgt …


Quelle: Reisedepeschen/Glaarkshouse


WP| Iran confirms arrest of Post correspondent

The Washington Post Iranian-American journalist Jason Rezaian, right, and his Iranian wife Yeganeh Salehi, who works for the UAE newspaper National, during a foreign ministry spokeswoman weekly press conference in Tehran, Iran, 10 September 2013. (Stringer/EPA)
Iran confirmed Friday that The Washington Post’s correspondent in Tehran has been arrested on unspecified charges.

Gholam-Hossein Esmaili, director general of the Tehran Province Justice Department, told reporters that the “Washington Post journalist has been detained for some questions and after technical investigations, the judiciary will provide details on the issue,” the official Islamic Republic News Agency (IRNA) reported.

“Iranian security forces are vigilant towards all kind of enemies’ activities, the official added,” IRNA said without elaborating. The brief report did not mention The Post’s correspondent, Jason Rezaian, by name.

Rezaian, 38, a U.S.-Iranian dual national; his Iranian wife, Yeganeh Salehi; and two other U.S. citizens whose identities have not been disclosed appeared to have been detained this week in Tehran, U.S. officials and The Post said Thursday.

Speaking to reporters on the sidelines of annual “Quds Day” rallies, held to express solidarity with Palestinians and oppose Israeli control of Jerusalem, Esmaili shed no light on what prompted the arrests. He went on to denounce”the Zionist regime’s recent crimes in Gaza,” called for the trial of Israeli leaders in international courts and said that “the silence of certain international bodies and states towards Zionist crimes against Palestinians is shameful,” IRNA reported. It was unclear whether those grievances had anything to do with the arrests.

Jason Rezaian, a Washington Post reporter, at the newspaper in Washington. (Zoeann Murphy/AP)

Washington Post foreign editor Douglas Jehl said the newspaper received “credible reports” that Rezaian and Salehi were detained Tuesday evening. It was unclear who detained them.

“We are deeply troubled by this news and are concerned for the welfare of Jason, Yeganeh and two others said to have been detained with them,” Jehl said in a statement.

Jehl said that Rezaian, who has been The Post’s correspondent in Tehran since 2012, “is an experienced, knowledgeable reporter who deserves protection and whose work merits respect.”


Complaints expose abuse in Iranian schools

Iranian schoolgirls in a Tehran classroom, Nov. 29, 2008.  (photo by REUTERS/Morteza Nikoubazl)

The emergence of a series of horrifying stories about minors being sexually and physically abused by their teachers or headmasters in schools and kindergartens has once again raised public concerns about students’ security in Iranian schools, where the education system has Islamic underpinnings.

“Our son is an elementary school student. A few days ago, we realized that his behavior had changed, and we became suspicious,” read anofficial complaint filed by the parents of a young student against the headmaster of an elementary school in west Tehran. “After speaking with our son, we realized that he has been harassed by the headmaster at school.” Following these events, a warrant was issued, and the 33-year-old headmaster was arrested on May 9. The Mehr News Agency reported on his trial.

Monika Naadi, a member of the legal committee of the Society for Protecting Children’s Rights told the newspaper Shahrvand: “We have spoken to some of these kids. They say that they have seen some of their classmates being sexually assaulted by the headmaster. However, since they did not know what he was doing, they assumed that he was disciplining their classmate.”

Only a few weeks after the story appeared about the headmaster, whose name was not been released, Iranian publications ran a story about a gym teacher who had assaulted at least 14 of his students, who were 13 to 17 years old. According to a report published by Shargh, “The investigator in charge of this case found that the young students were not only beaten, but also sexually assaulted by their gym teacher. He had forced some of the students to stand naked in front of him so he could take pictures of them.”

It’s unknown how many cases similar to these are taking place in Iran. Many children are unaware of what sexual abuse is.

Shirzad Abdollahi, an education expert, told Al-Monitor: “In the educational system, there are no educational or supervisory mechanisms preventing sexual harassment. The educational system has regulations that prohibit physical punishment, but there is no mention of sexual harassment.”

Abollahi said that in many cases, parents do not file a complaint because the children are too scared to say anything to them. Even if the parents do learn of an incident involving their child, they may feel compelled to “sweep it under the rug to save face,” due to societal concerns and taboos associated with victims of sexual abuse. Abollahi also said that given the difficulty of proving such cases in court, because of the bureaucratic culture of “school staff usually supporting each other,” many parents are deterred from taking the risk.

There is also the culture of media censorship of the issue. The website Tabnak reported that security officials in the Ministry of Education had promised to help the parents of abused students in exchange for their not notifying the press about the incidents.

Deputy Minister of Education Hamidreza Kaffash is also supportive of media staying out of this issue. During an interview with Shahrvand, he harshly criticized the media for covering the issue, stating: “In the West, there are five cases of sexual harassment every day, but no one hears about them. Our country is, after all, an Islamic country.” He then asked, “Where is our national sensibility?”

Abdollahi said that part of the problem with addressing these issues is that the views of the Ministry of Education toward sexual abuse are regressive and “behind the rest of the society.” She said that a quick survey of the ministry’s websites and publications clearly shows that they are only interested in news stories portraying the ministry in a positive light.

The third case of abuse that made headlines involved the physical assault of a small child. A video posted on YouTube shows a kindergarten teacher pinning a young boy on the floor under her legs. She is seen force feeding him while holding his nose and periodically jamming the spoon into his mouth. In the secretly recorded video, other children can be seen running around and playing. The teacher then strikes the child several times on his head and torso before pulling him up by his hair and throwing him outside the camera’s range. After the child’s family lodged a complaint against the teacher, she was arrested and the kindergarten closed.

Of course, this wasn’t the first time a video of physical abuse has been posted online. The age of the child and the violence touched a nerve among many Iranians. Benyamin, a 28-year-old philosophy graduate, has seen the video. He told Al-Monitor that he had suffered from physical and psychological abuse.

“Myself and another student were taken to a room to be punished for something we had done earlier. The room was full of kids, and our teacher told the other kids to undress us,” Benyamin said. “I was so frightened by the idea of other kids undressing me that I started undressing myself. After that, our teacher scolded us for taking off our clothes. It was only then that I realized she was not really going to let the other kids undress us. She was planning to stop them if they approached us and tell them that it is wrong to undress other people.”

He said the entire ordeal and the lesson the teacher was trying to teach caused him terrible anxiety, which he carries to this day, although he said he was never sexually assaulted by a teacher or headmaster. Nonetheless, Benyamin and other students who spoke to Al-Monitor said that many of them have heard of rapes and sexual assaults in boys’ schools. They all said that the issue of the sexual abuse of minors was never been properly discussed in Iran.

Unfortunately, the emergence of sexual abuse cases involving school officials has not prompted a discussion of the issue on social media or the press. Kaffash said that the Ministry of Education plans to implement sexual education courses for teachers, but only for those who are married. Some believe that sex education for unmarried individuals would be controversial in that it could lead to sexual corruption. Critics such as Abdollahi contend that even this measure will not be addressed by the school system.

Source: al-monitor

PEN Deutschland| Iran: Journalistin an unbekanntem Ort festgehalten; Sorge um ihre Sicherheit

Die Journalistin Saba Azarpeik, die seit dem 28. Mai 2014 festgehalten wird, erschien am 21. und 22. Juli zu ihrer Gerichtsverhandlung und befand sich Berichten zufolge in schlechter physischer und psychischer Verfassung. Deshalb gibt es ernsthafte Sorgen um ihre Sicherheit. Der internationale PEN ruft zu ihrer sofortigen und bedingungslosen Freilassung auf. Außerdem fordert er die Freilassung aller Schriftsteller, die momentan im Iran einzig wegen der friedlichen Ausübung ihres Rechts auf Meinungsfreiheit inhaftiert sind.

Saba Azarpeik. Quelle: PEN International









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Bitte senden Sie Beschwerden:

  • Drücken Sie ihre ernstliche Sorge um das Wohlergehen und die Sicherheit der Journalistin Saba Azarpeik aus, die an einem unbekannten Ort festgehalten wird und dem Risiko von Folterungen und anderen Misshandlungen ausgesetzt ist;
  • Fordern Sie den direkten Kontakt zu ihrer Familie und einem Anwalt sowie die Sicherstellung einer notwendigen medizinischen Versorgung;
  • Rufen Sie zu ihrer sofortigen und unmittelbaren Freilassung auf und zu der Freilassung aller momentan ähnlich inhaftierten Schriftsteller im Iran, die im Zusammenhang mit der friedlichen Ausübung ihres Rechts auf Meinungs- und Versammlungsfreiheit inhaftiert sind. Machen Sie auf Artikel 19 des internationalen Pakts bürgerlicher und politischer Rechte aufmerksam, dem der Iran als Unterzeichner angehört (cm/sf).

Schreiben Sie an:

S.E. den Botschafter der Islamischen Republik Iran
Herrn Ali Reza Sheikh Attar
Botschaft der Islamischen Republik Iran
Podbielskiallee 67
14195 Berlin

Leader of the Islamic Republic
Ayatollah Sayed ‘Ali Khamenei
The Office of the Supreme Leader
Islamic Republic Street — End of Shahid
Keshvar Doust Street,
Tehran, Islamic Republic of Iran
Twitter: @khamenei_ir

Hintergrund (bereitgestellt vom internationalen PEN)

Saba Azarpeik, a leading independent journalist and political correspondent for the newspaperEtemaad and other reformist publications, has been detained at an undisclosed location since 28 May 2014, possibly in a detention centre in East Tehran. She was arrested during a raid on the office of the Tehran-based weekly Tejarat-e Farda, for which Azarpeik is a correspondent, but no formal charges against her have been made known.  Since her arrest, she has been allowed to contact her family on only one occasion.

On 21 and 22 July 2014 she appeared in Branch 26 of the Revolutionary court under Judge Moghiseh, and was said to be in a poor physical and psychological condition, having lost a lot of weight. There are reports that she has needed treatment for severe back pain.

According to her lawyer, the hearing this week is related to a separate case which he is not involved with. She is still believed to be under interrogation and held without charge in her current case. By law, if the two cases contain similar charges, they should be merged.

MP Ali Motaheri, in an interview with Iran Wire, said that according to his enquiries, it appeared Azarpeik was being held by the Office of the Prosecutor of the Media and Culture Court.

Prior to her arrest, Azarpeik had reportedly written a series of articles accusing the hardline movement of trying to undermine the government of President Hassan Rouhani. Azarpeik was particularly outspoken on her Facebook page, which has been taken offline since she was detained. She had also been very active in covering the case of Sattar Beheshti, a blogger whose death in custody at the hands of the cyber police in 2012 highlighted torture and detention conditions in Iran.

Azarpeik was previously arrested in January 2013 amid a wave of arrests of at least 20 reformist journalists between January and March 2013. She spent some weeks in Evin prison.

Well over 20 writers are currently detained in Iran for the peaceful expression of their opinions and recent weeks have seen several journalists and filmmakers arrested and/or imprisoned, including journalist Marzieh Rasouli, journalist Serajeddin Mirdamadi, filmmaker Mahnaz Mohammadi,11 staff members of Pat Shargh Govashir, a company that owns the popular Iranian technology news website Narenji and its sister sites, Nardebaan and Negahbaan, blogger Mehdi Khazali and journalist Reyhaneh Tabatabaei.


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